Loyola University Maryland

Latin American and Latino Studies

La biblioteca de Loyola/Notre Dame y el programa en Estudios Latinos y Latinoamericanos de Loyola University presentan una exitosa exposición de los Artesanos Don Bosco en Perú

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Por Anna McGrath

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Durante el semestre de primavera del 2010, el Dr. Thomas Ward, profesor de español y de estudios latinos y latinoamericanos de la Universidad de Loyola, ofreció a estudiantes de dos de sus clases, SN201D: Composición y Conversación en Castellano y SN351D: Literatura y política de la identidad en el Perú, una oportunidad única de servicio y aprendizaje (service-learning). Con este fin, los estudiantes se unieron para trabajar con Artesanos Don Bosco, una organización sin fines de lucro (ONG) situada en el barrio Federal Hill de Baltimore, para apoyarlos en su objetivo de reducir los altos niveles de pobreza existentes en los Andes peruanos.

La Escuela Don Bosco para los artesanos, fue fundada por el Padre Ugo De Censi, un sacerdote salesiano de Italia. En esta escuela, los niños reciben educación primaria, pero también se centran en las Bellas Artes como el dibujo, el tallado y la carpintería. Después de graduarse, los estudiantes tienen la oportunidad de avanzar a la Familia de Artesanos Don Bosco, donde los jóvenes desarrollan sus habilidades de carpintería y construyen muebles que serán vendidos en Lima, Italia, y en Baltimore, la única sucursal en los Estados Unidos.

Don Bosco ExhibitionCada pieza de muebles y arte religioso, es hecha a mano, de principio a fin por un solo artesano quien ha sido entrenado en su comunidad de origen en los Andes. Como muestra de la maestría de su obra, en el reverso de cada artículo uno encuentra el autógrafo del artesano. Todas las ganancias de las ventas en Italia, Baltimore, y Lima se envían directamente a los artistas y sus familias en Perú.

De otro lado, la experiencia de servicio y aprendizaje iba con los textos que se leían en SN351D: Literatura y la política de la identidad en el Perú. En esta clase, los estudiantes leyeron los Comentarios reales del Inca Garcilaso de la Vega quien en su obra, defiende a los incas reyes contra las actitudes de los invasores españoles quienes vieron a los andinos indígenas como herejes y salvajes. Al mismo tiempo, las Tradiciones peruanas de Ricardo Palma revelaron cómo los autores criollos representaban a andinos nativos como estúpidos o ignorantes; y lecturas de Juana Manuela Gorriti, así como otras del Inca Garcilaso, mostraron cómo los conquistadores desarrollaron una codicia por el oro haciendo todo con el fin de satisfacerla, empobreciendo a los nativos peruanos. Por el lado positivo, los estudiantes leyeron la defensa del quechua, la lengua de la mayoría de los artesanos de Don Bosco, pronunciada por Clorinda Matto de Turner, una ensayista del siglo XIX. Con respecto a las conexiones entre las lecturas y la realidad económica en el Perú, Kathryn Madigan, una alumna de segundo año, lo explica de esta manera: “Nosotros leímos sobre los diferentes aspectos del Perú, y teníamos conciencia que la pobreza existía, pero nos complacía saber que había organizaciones que también se dan cuenta de esto y que se están esforzando para mejorar las condiciones.” Ella agrega, “asimismo fue gratificante contribuir a intentar acabar con toda esta pobreza sobre la cual leíamos.”

El profesor Ward y sus estudiantes fueron a Artesanos Don Bosco para ayudarlos específicamente en su departamento de relaciones públicas. Con este fin, del 25 de marzo al 30 de marzo de 2010, la biblioteca de Loyola / Notre Dame organizó una exposición con algunos de los muebles y obras de arte. La exposición fue un gran éxito con muchas ventas y sirvió para informar a la comunidad sobre la misión de “ayudar a la gente Artesano para ayudarse a sí mismos.” Durante esa semana, todos los estudiantes, profesores y administradores que entraron en la biblioteca gozaron de las elegantes y bellas piezas las cuales mostraban una perfecta fusión del estilo tradicional peruano con una estética moderna italiana.

“Me gustó mucho trabajar con los hombres de Don Bosco. La oportunidad era algo que nunca había hecho antes y fue una gran experiencia. Es importante ayudar a los demás y la misión de Don Bosco es muy buena” dijo Fernando Borjas-Pavón, quien participó activamente en la planeación de la exhibición. Otra alumna muy involucrada en la exhibición fue Helen White, y ella describió su experiencia de esta manera: “Una de las cosas más sobresalientes que yo aprendí de la exhibición fue ver cómo la compasión de un grupo pequeño de personas puede efectuar grandes cambios. Me inspira observar cómo el desinterés de los misioneros de Artesanos Don Bosco ha mejorado las vidas de ciudadanos peruanos.” La experiencia de Helen le ha ayudado a comprender la distribución desigual de poder económico en nuestro mundo cada vez organizado por los procesos de globalización. Ella agrega, “Llevo mucho conmigo ahora de Don Bosco. Ahora reconozco el valor en apoyar el concepto de ‘comercio justo’, para respetar la dignidad de gente en todas partes, quienes tratan de ganar la vida. Después de este semestre no dudaría en tomar un curso de servicio y aprendizaje.”

Después de la exhibición, dos alumnas, Alexa Cavacchioli y Laura Schwartz, organizaron un evento cultural en el cual expusieron a algunos estudiantes de español intermedio el significado de Don Bosco y lo que ellos pudieron hacer. También distribuyeron folletos y tomaron algunas preguntas de los oyentes. El evento tuvo como título la expresión muy acertada de “Helping People Help Themselves: The Selfless Mission of Don Bosco
 in the Peruvian Highlands.”

Don Bosco Exhibition¿Por qué una alumna se involucrará en un proyecto de este tipo? Laura Schartz explica cómo fue para ella: “Don Bosco me atrajo porque me encanta hacer servicio con la comunidad de habla hispana. He servido en El Salvador y Costa Rica, y también enseñando inglés en una parroquia local. Para mí, el español es más que gramática y vocabulario, es integrarme en una comunidad hispana o con gente de habla español para descubrir cómo viven y para ayudar donde pueda.” Una de los aspectos bellos del servicio es ayudar a la gente, pero también es buscar maneras de percibir las jerarquías desiguales de poder, para que después se pueda comenzar a pensar en cómo formar relaciones de poder más igualitarias. Alexa Cavacchioli insinúa sobre esta posibilidad cuando escribe lo siguiente: “Don Bosco me atrajo el momento que pisé por primera vez su tienda en Federal Hill. La atención fue tan amena y Mirko y Jorge fueron extremadamente amistosos. Después de ver el documental sobre la misión de Don Bosco, me motivé completamente para ayudar tanto como pudiera a esta organización. Su misión es absolutamente bella. Me encantó que no fue una organización con el fin UNICO de ayudar a la gente, sino que ayuda a la gente para que se mejoren ellos mismos. Mediante el oficio que aprenden, estos artesanos ahora pueden ayudar a sus propias familias y a ellos mismos.”

Desde luego, servicio y aprendizaje no se trata solamente de ayudar a otros. También se trata de formar relaciones intelectuales. Katie Madigan reflexiona sobre este aspecto de la experiencia: “He conocido a tantos otros estudiantes fuera de clase, personas que no hubiera conocido de otra forma. Por esta experiencia puedo hablar con otras personas sobre Don Bosco y, de esta manera, he podido difundir consciencia de la pobreza en el Perú entre mis padres, mis amigos y otros estudiantes en la universidad.”

Para más información sobre el proyecto en Loyola.

Para más información acerca de los productos o para las tiendas, conectarse a su sitio, www.artesanosdonbosco.com.

Don Bosco Exhibition

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