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Statement from the Executive Director

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“Director position at Loyola’s Karson Institute elevated and redefined”

Access Dr. Kaye Whitehead's Opinion Column in Afro Magazine 

Dr. Whitehead in a blue suit looking into the camera"We are responsible," my Nana would always say, "with leaving the world better than how we found it. It is not a burden but a blessing to be able to use your time, your talent, and your treasure to be an instrument of change." It is at this moment, as we prepare to launch the second academic year of the Karson Institute, that I think about my Nana and her life. She was a fierce warrior who was one of the first Black nurses in South Carolina; a survivor of Jim Crow racism who attended one of only a handful of private boarding schools for Black girls; a deaconess who wore hats like ZoraNeale Hurston and never suffered the fools like Ida B. Wells; and she was a dreamer who believed that if we kept fighting and pushing, this world would be reshaped by our hands. I thought about her last night after I reread Sonia Sanchez's "Wounded in the House of a Friend," where she wrote:

I shall become a collector of me
I SHALL become a collector of me
I shall BECOME a collector of me
I shall become A COLLECTOR of me.

I take my Nana and Sister Sanchez's words as both a prayer and a charge for the work that I am doing as the founding director of the Karson Institute for Race, Peace, & Social Justice. I shall become a collector of me, of us, of our stories, of our laughter, and our tears. I Shall become a collector of all that we have to offer, all that we have done, and all that we will do. I Shall Become a collector of the moments that we are sharing, the laws that are being passed, and the work that is being done to undo the work done to radically change this nation for the better. During this time, as America and the world open back up and the Karson Institute staff starts planning to be on campus in less than a month, we stay committed to rebuilding our campus and Baltimore City community by planning both in-person and virtual activities. We believe that the work being done at the Karson Institute is needed more now than ever. We have been here, standing strong and being collectors of ourselves and our stories for the past nine months, and we will continue to be here: to be a voice crying out in the wilderness for justice and equity; to be an advocate for those who need the strength of our Institute behind them to support, uplift, and amplify their work; and to be a lighthouse highlighting the way to a more just and verdant world.

Our 2021-22 Academic Year Theme is Stoney the Road We Trod: Conversations about Race and Peace, Slavery and Justice, and we have planned a series of activities specifically designed to address each of these issues across our three centers: The Center for Public Engagement, The Center for Teaching and Learning, and The Center for Research and Culture. We are also gearing up to celebrate the first anniversary of the launch of the Karson Institute on October 28! We are taking this moment to stand tall as Sankofa birds, looking back at what we have accomplished while moving forward. Over the past year, the Karson Institute has led the conversations on diversity, equity, and the impact of COVID-19 on the Black community:

Center for Public Engagement

  1. COMloquium Series: We hosted 13 COMloquium events, engaging in critical conversations with Dr. Anthony Fauci, on the impact of COVID-19 in the Black community; Representative Kweisi Mfume, on the legacy of Henrietta Lacks; Dr. Lawrence Brown, on Baltimore City and the Black Butterfly communities; lawyers and public policy analysts after the verdict in the case against Derek Chauvin; among many others.
  2. Students Talk Back: Throughout the year, we invited Loyola students to engage with our monthly questions that ranged from "Will 2021 be the year of the woman?" to "What is your race story?"
  3. Social Media: On both our Twitter and our Instagram accounts, we hosted a month-long tribute to Black leaders during Black History Month and a month-long tribute to women during Women's History Month. We will continue to expand our engagement with the public by live-streaming some of our activities and conversations in the Fall.

Additionally, we partnered with Visit Baltimore, The Baltimore Sun, Maryland Public Television, non-profit organizations, K-12th grade public schools, and universities throughout the country to host virtual Teach-Ins, Workshops, and conversations.

Center for Research and Culture

  1. KI Research Fellow: In June, we welcomed our inaugural doctoral Fellow, María Colompos- Tohtsonie, a doctoral student who is studying Educational Leadership and Policy at Texas Tech University.
  2. KI Senior Fellow: In August, Dr. Van Gayton, a retired pastor, and theology professor, will join the KI as our inaugural senior Fellow. (This is a unique opportunity for retired academics to work with the staff of the Karson Institute to complete a research project.) Dr. Van Gayton will work on a series of research papers exploring the intersections of race and Christianity.

In her paper "The Transformation of Silence into Language and Action," Audre Lorde wrote that what is important must be spoken, made verbal, and shared, even at the risk of having it bruised or misunderstood. We take her words seriously as we move into year two, and we look to create spaces that will have meaning, which will help us build community, allowing us to share our work. We have planned a series of in-person and virtual events:

Center for Public Engagement

  1. Koffee & Konvo: a monthly lunch-time series for students, staff, and faculty to discuss articles, chapters, and Opinion-Editorials about race, social justice, and slavery. The conversations will be held on the third Wednesday of each month and will occasionally include virtual speakers.
  2. COMloquium: we will continue to host virtual conversations, and we are planning to host two in-person events.

Center for Research and Culture

  1. KI Undergraduate Fellows: We will partner with two universities to launch our undergraduate fellows' program in the spring. Twenty undergraduate students will be selected to participate in a four-month initiative to study and write about the intersections of slavery and justice.

Center for Teaching and Learning

  1. Teacher Training: We have selected City Neighbors High School in Baltimore City for our year-long teacher training initiative. Teachers and staff will be trained in culturally responsive teaching and instruction, racial equity training, and the social construction of race.

Civil rights activist Ella Baker once said, "We who believe in freedom can not rest until it comes." For those of us here at The Karson Institute, we believe that this means that we must continue to challenge ourselves and everyone around us to work for freedom, justice, and racial equity. We know that the work we are involved in to transform our campus, our city, and hopefully, our country did not begin, nor will it end with us. We are simply the next movement in Schubert's Unfinished Symphony. We must use the time we have to continue to find ways to provide space to help facilitate conversations around some of America's most pressing questions. We invite you to step into this moment with us and join our conversations and follow us on Twitter and Instagram.

Bending Toward Social Justice, 

Karsonya Wise Whitehead's signature
Karsonya "Kaye" Wise Whitehead, Ph.D.
Professor, Communication and African & African American Studies
Founding Executive Director, Karson Institute for Race, Peace, & Social Justice
twitter: @kayewhitehead

Spanish Translation

“Somos responsables,” decía siempre mi Nana, “de dejar el mundo mejor de lo que lo encontramos. No es una carga sino una bendición poder utilizar tu tiempo, tu talento y tu tesoro para ser un instrumento de cambio.” Es en este momento, mientras nos preparamos para lanzar el segundo año académico del Instituto Karson, que pienso en mi Nana y su vida. Ella era una guerrera feroz que fue una de las primeras enfermeras negras en Carolina del Sur; un sobreviviente del racismo de Jim Crow que asistió a uno de los pocos internados privados para niñas negras; una diaconisa que llevaba sombreros como Zora Neale Hurston y nunca sufrió a tontos como Ida B. Wells; y ella era una soñadora que creía que si seguíamos luchando y empujando, este mundo sería remodelado por nuestras manos. Pensé en ella anoche después de releer “Heridos en la Casa de un Amigo” de Sonia Sanchez, donde ella escribió:

Me convertiré en un coleccionista de mí
me convertiré en un coleccionista de mí
me CONVERTIRÉ en un coleccionista de mí
Me CONVERTIRÉ en un coleccionista de mí
Me convertiré en COLECCIONISTA de mí.

Tomo las palabras de mi Nana y de la hermana Sanchez como una oración y un encargo por el trabajo que estoy haciendo como directora fundadora del Instituto Karson para la Raza, la Paz, y la Justicia Social. Me convertiré en un coleccionista de mí, de nosotros, de nuestras historias, de nuestra risa y de nuestras lágrimas. Me convertiré en un coleccionista de todo lo que tenemos para ofrecer, todo lo que hemos hecho y todo lo que haremos. Me convertiré en un coleccionista de los momentos que estamos compartiendo, las leyes que se están aprobando y el trabajo que se está haciendo para deshacer el trabajo realizado para cambiar radicalmente esta nación para mejor. Durante este tiempo, mientras Estados Unidos y el mundo vuelven a abrirse y el personal del Instituto Karson comienza a planificar estar en el campus en menos de un mes, mantenemos el compromiso de reconstruir nuestro campus y la comunidad de la ciudad de Baltimore mediante la planificación de actividades tanto en persona como virtuales. Creemos que el trabajo que se está realizando en el Instituto Karson es más necesario ahora que nunca. Hemos estado aquí, manteniéndonos firmes y siendo coleccionistas de nosotros mismos y nuestras historias durante los últimos nueve meses, y seguiremos estando aquí: para ser una voz que clama en el desierto por justicia y equidad; ser un defensor de aquellos que necesitan la fuerza de nuestro Instituto detrás de ellos para apoyar, elevar y ampliar su trabajo; y ser un faro que marque el camino hacia un mundo más justo y verde.

Nuestro tema del año académico 2021-22 es Stoney the Road We Trod: Conversaciones sobre raza y paz, esclavitud y justicia, y hemos planificado una serie de actividades diseñadas específicamente para abordar cada uno de estos problemas en nuestros tres centros: El Centro de Participación Pública, El Centro de Enseñanza y el Aprendizaje, y el Centro de Investigación y Cultura. ¡También nos estamos preparando para celebrar el primer aniversario del lanzamiento del Instituto Karson el 28 de octubre! Estamos aprovechando este momento para mantenernos erguidos como pájaros Sankofa, mirando hacia atrás a lo que hemos logrado mientras avanzamos. Durante el año pasado, el Instituto Karson ha liderado las conversaciones sobre diversidad, equidad y el impacto de COVID-19 en la comunidad negra:

Centro de Participación Pública

  1. Serie COMloquium: Organizamos 13 eventos COMloquium, participando en conversaciones críticas con el Dr. Anthony Fauci, sobre el impacto de COVID-19 en la comunidad negra; El representante Kweisi Mfume, sobre el legado de Henrietta Lacks; El Dr. Lawrence Brown, sobre la ciudad de Baltimore y las comunidades Black Butterfly; abogados y analistas de políticas públicas tras el veredicto del caso contra Derek Chauvin; Entre muchos otros.
  2. Los estudiantes responden: A lo largo del año, invitamos a los estudiantes de Loyola a participar en nuestras preguntas mensuales que iban desde “¿Será el 2021 el año de la mujer?” a “¿Cuál es tu historia racial?”
  3. Redes sociales: Tanto en nuestras cuentas de Twitter como en nuestras cuentas de Instagram, organizamos un tributo de un mes a los líderes negros durante el Mes de la Historia Afroamericana y un tributo de un mes a las mujeres durante el Mes de la Historia de la Mujer. Continuaremos ampliando nuestro compromiso con el público mediante la transmisión en vivo de algunas de nuestras actividades y conversaciones en el otoño.

Además, nos asociamos con Visit Baltimore, The Baltimore Sun, Maryland Public Television, organizaciones sin fines de lucro, escuelas públicas de grados K-12 y universidades de todo el país para albergar Teach-Ins, talleres y conversaciones virtuales.

Centro de Investigación y Cultura

  1. Becaria de investigación de KI: En junio, dimos la bienvenida a nuestra becaria doctoral inaugural, María Colompos-Tohtsonie, una estudiante de doctorado que está estudiando Liderazgo y Políticas Educativas en Texas Tech University.
  2. Miembro principal de KI: En agosto, Dr. Van Gayton, pastor jubilado y profesor de teología, se unirá al KI como nuestro miembro principal inaugural. (Esta es una oportunidad única para que los académicos jubilados trabajen con el personal del Instituto Karson para completar un proyecto de investigación). El Dr. Van Gayton trabajará en una serie de artículos de investigación que exploran las intersecciones de la raza y el cristianismo.

En su artículo “La Transformación del Silencio en Lenguaje y Acción,” Audre Lorde escribió que lo que es importante debe ser hablado, verbalizado y compartido, incluso a riesgo de que quede magullado o malinterpretado. Nos tomamos en serio sus palabras a medida que avanzamos hacia el segundo año, y buscamos crear espacios que tengan significado, que nos ayudarán a construir una comunidad, permitiéndonos compartir nuestro trabajo. Hemos planificado una serie de eventos presenciales y virtuales:

Centro de Participación Pública

  1. Koffee & Konvo: una serie mensual a la hora del almuerzo para estudiantes, personal y profesores para discutir artículos, capítulos y editoriales de opinión sobre raza, justicia social y esclavitud. Las conversaciones se llevarán a cabo el tercer miércoles de cada mes y ocasionalmente incluirán oradores virtuales.
  2. COMloquium: continuaremos albergando conversaciones virtuales y estamos planeando albergar dos eventos presenciales.

Centro de Investigación y Cultura

  1. Becarios de pregrado de KI: Nos asociaremos con dos universidades para lanzar nuestro programa de becarios de pregrado en la primavera. Se seleccionarán veinte estudiantes de pregrado para participar en una iniciativa de cuatro meses para estudiar y escribir sobre las intersecciones de la esclavitud y la justicia.

Centro de Enseñanza y Aprendizaje

  1. Capacitación de maestros: Hemos seleccionado City Neighbors High School en la ciudad de Baltimore para nuestra iniciativa de capacitación de maestros de un año. Los maestros y el personal serán capacitados en enseñanza e instrucción culturalmente receptiva, capacitación en equidad racial y la construcción social de la raza.

La activista de derechos civiles Ella Baker dijo una vez: “Los que creemos en la libertad no podemos descansar hasta que llegue.” Para aquellos de nosotros aquí en The Karson Institute, creemos que esto significa que debemos continuar desafiándonos a nosotros mismos y a todos los que nos rodean para trabajar por la libertad, la justicia y la equidad racial. Sabemos que el trabajo en el que estamos involucrados para transformar nuestro campus, nuestra ciudad y, con suerte, nuestro país no comenzó ni terminará con nosotros. Somos simplemente el próximo movimiento en la Sinfonía inacabada de Schubert. Debemos usar el tiempo que tenemos para continuar encontrando formas de proporcionar espacio para ayudar a facilitar las conversaciones sobre algunas de las preguntas más urgentes de Estados Unidos. Lo invitamos a entrar en este momento con nosotros y unirse a nuestras conversaciones y seguirnos en Twitter y Instagram.

¡Inclinando hacia la justicia social!,

Karsonya Wise Whitehead's signature
Karsonya "Kaye" Wise Whitehead, Ph.D.
Professor, Communication and African & African American Studies
Founding Executive Director, Karson Institute for Race, Peace, & Social Justice
twitter: @kayewhitehead

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